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Descripción geográfica

Territorio: Martinica

Municipio: Santa Ana. El estanque de Les Salines está situado en la punta sur de Martinica.

Superficie: 207 hectáreas de las cuales 97 están protegidas.

Conexión a la red hidrográfica, hidrología y estacionalidad:

El estanque de Les Salines es una laguna litoral poco profunda que comunica de forma permanente con el Océano Atlántico y el Mar Caribe. Dos canales comunican con el mar. Más corto y más ancho, los intercambios con el mar se realizan sobre todo por el canal sureste, también llamado Canal Carrère. Con cada marea, cuya amplitud máxima se acerca al metro, el agua del mar entra en la laguna y después vuelve a salir hacia el Atlántico.

La laguna también está alimentada con agua dulce a través de su cuenca vertiente, cuya superficie ronda los 400 km2. Las precipitaciones y las aguas de escorrentía, así como los pequeños arroyos estacionales y la cárcava Maudite (Maldita) constituyen las aportaciones principales de agua dulce del sitio.

La conjugación de las entradas marítimas diarias y de las llegadas intermitentes de agua dulce procedentes de la cuenca vertiente genera índices de salinidad variables. Por lo tanto, durante la estación seca, el déficit hídrico relacionado con la evaporación puede generar índices de salinidad superiores a 40 g/l. Durante la estación húmeda, los prados y las plantaciones de bosques limítrofes en la ribera oeste habitualmente expuestos están temporalmente sumergidos a causa del excedente de agua dulce procedente de las precipitaciones y de la cuenca vertiente.

Fauna y Flora

Flora

En las inmediaciones del estanque, el paisaje está dominado por las formas arborescentes o arbustivas de las cuatro especies de mangles que encontramos en las Antillas: los mangles rojos (Rhizophora mangle), los mangles negros (Avicennia germinans), los mangles blancos (Laguncularia racemosa) y los mangles grises (Conocarpus erectus). En las zonas bajas a lo largo de la laguna también se desarrolla un paisaje de sabana, completamente inundado durante la estación húmeda. Estas zonas presentan una vegetación herbácea dominada por Sporobolus indicus y Chloris inflata, características de los medios litorales de salinización variable. En el agua, la macroflora bentónica del estanque se compone mayoritariamente de dos especies de macroalgas y tres especies de fanerógamas marinas: Dictyosphaeria cavernosa, Acanthophora spicifera, Thalassia testudinum, Halodule wrightii y Rupia maritima.

 

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Manglar y sabana

 

De vuelta en tierra, en el cordón arenoso que separa la laguna del mar, se desarrolla el bosque en la arena. Se compone principalmente de manzanilla de la muerte (Hippomane mancinella), cáliz de papel (Tabebuia pallida), uva de la costa (Coccoloba uvifera), así como de majagua (Thespesia populnea), algún palo de mulato (Bursera simaruba) y espinillo blanco (Acacia farnesiana). Cabe destacar que en la playa subsisten algunas zonas de Hypomeapes capre, plantas fijadoras de la arena.

Fauna

La fauna es muy rica y diversificada: se han observado 38 especies de peces, 15 especies de crustáceos y múltiples especies de aves.

Los manglares a orillas de un estanque ofrecen un hábitat favorable a numerosas especies marinas: cangrejos (10 especies identificadas), camarones (5 especies identificadas) y alevines encuentran ahí un refugio y abundantes alimentos. Por lo tanto, al remontar la cadena alimentaria, no es sorprendente encontrar zancudas como la garza verde o la garza real, cazando por la orilla.

 

Garceta grande, águila, cangrejo violinista, pitotoy chico

 

Las marismas que lindan el estanque tienen una importancia capital para numerosas especies de aves migratorias. En efecto, este sitio es la última parada antes de atravesar el Canal de Santa Lucía para los limícolas que vienen de América del Norte y para algunos que van hacia la Meseta de la Guayana. Después de un trayecto de varios miles de kilómetros, combatientes, correlimos y chorlitos descansan, se alimentan e incluso a veces invernan en el sitio.

Finalmente, a orillas de la playa se observa el regreso de las tortugas marinas que vienen a poner sus huevos entre abril y junio según las especies.

Protecciones y reconocimientos

Desde 1998, el estanque de Les Salines se ha convertido en una zona protegida por el Conservatoire du litoral. Está gestionado por el ayuntamiento de Santa Ana y reconocido como humedal de importancia internacional por la Convención de Ramsar desde el 15 de septiembre de 2008.

Conservatoire du littoral     ville ste anne logo        Ramsar

Desafíos, usos, producciones, presiones y gestión

Situado al pie de una cuenca vertiente de cerca de 400 km2, el estanque de Les Salines es el receptáculo natural de las aguas de escorrentía de la misma. La contaminación procedente de la cuenca vertiente está esencialmente constituida por pesticidas procedentes de actividades agrícolas industriales. La otra fuente principal de contaminación y de degradación del sitio procede del nivel de afluencia del mismo y de sus alrededores. En efecto, esta zona está sujeta al turismo de masa ya que dispone de una de las playas más frecuentadas de Martinica con cerca de un millón de visitantes al año.

Historia

En la punta del sur de Martinica, se explotaron marismas saladas de forma artesanal desde el inicio de la colonización. A partir de la Segunda Guerra Mundial, estas extensiones de agua fueron transformadas en salinas explotadas a mayor escala. Para paliar la falta de abastecimiento de sal que procedía de la metrópoli durante la guerra, la fábrica central del Marin construirá y explotará 17 hectáreas de marismas salinas en Fond Moustiques y sus alrededores. La explotación salina de la zona se abandonará totalmente en 1965. El nombre del estanque de Les Salines proviene de la historia de la región.

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Observatorio ornitológico

Descubrir el sitio

Un observatorio de aves, afiches para descubrir la fauna y la flora y un itinerario para pasear sobre pilotes realizados por el Conservatoire du litoral y el ayuntamiento de Santa Ana permiten que los curiosos descubran el estanque y observen su fauna excepcional.